4.3

Легко приходят – легко уходят

Легко приходят – легко уходят

О книге

 Мастер детективной интриги, король неожиданных сюжетных поворотов, потрясающий знаток человеческих душ, эксперт самых хитроумных полицейских уловок и даже… тонкий ценитель экзотической кухни. Пожалуй, набора этих достоинств с лихвой хватило бы на добрый десяток авторов детективных историй. Но самое поразительное заключается в том, что все эти качества характеризуют одного замечательного писателя. Первые же страницы знаменитого романа «Легко приходят – легко уходят» послужат пропуском в мир, полный невероятных приключений и страшных тайн, – мир книг Джеймса Хедли Чейза, в котором никому еще не было скучно.


Глава 1

 Непредвиденный звонок раздался без пяти одиннадцать, когда я уже собрался уходить. Пятью минутами позже я мог бы смело его проигнорировать, но официально рабочее время мое еще не кончилось, и я был перед этим звонком беззащитен.

 Ночные вызовы записывались на магнитофон, стоило лишь телефону зазвонить. Это была часть эффективно действующей системы наблюдения начальства за подчиненными.

 Я безропотно снял трубку.

 – «Лоуренс Сейф Корпорейшн» – ночное обслуживание.

 – Это Генри Купер, – раздался один из тех хорошо поставленных голосов, принадлежащих очень состоятельным, самоуверенным людям, живущим в пентхаузах экстра-люкс. – Как быстро ваш человек может приехать ко мне? У меня неприятности с сейфом.

 «Пропал мой вечер с Джейн, – безрадостно подумал я. – И такое происходит уже третий раз за последний месяц».

 – Где вы живете, сэр? – Я старался сохранить вежливые нотки в голосе: магнитофон фиксировал все, а у меня уже был выговор за то, что однажды я повысил голос на клиента.

 – Эшли-Армз. Я хочу, чтобы мистер прибыл немедленно.

 Я посмотрел на часы. Без двух минут одиннадцать. Если я скажу, что ночная смена закончена, завтра меня немедленно выставят за дверь. Учитывая мое теперешнее финансовое положение, это было бы непозволительной роскошью.

 – Вы не могли бы сказать более конкретно, что случилось с сейфом, сэр?

 – Я потерял ключ. Пришлите мастера как можно скорее.

 В трубке послышались короткие гудки.

 Я обещал Джейн, что заеду за ней в 11.15 и мы оттянемся в только что открытом ночном клубе. Она, должно быть, уже оделась и ждет. Пока я съезжу в Эшли-Армз, открою этот проклятый сейф, вернусь, поставлю машину, дотащусь до ее дома на троллейбусе, будет уже за полночь. Надо знать Джейн: эта девочка никогда не будет ждать столько времени. Однажды она уже сказала, что если по моей милости проскучает хоть полчаса, то я могу забыть ее имя.

 Я не мог позвонить Джейн из офиса, так как звонки по личным делам запрещались. Придется позвонить по дороге. Схватив сумку с инструментами, я запер дверь и помчался к машине. Черт, начался дождь, а я не взял плаща. Машин – прорва, и, когда я подкатил к телефонной будке, выяснилось, что мне негде припарковаться. Десять минут пришлось колесить вокруг да около, пока какой-то парень не отъехал, и я моментально втиснулся на его место.

 11.20. Я набрал номер Джейн. Она ответила немедленно, словно сидела у телефона и ждала, что я позвоню и отменю встречу.

 Едва я открыл рот, как мне его на том конце провода закрыли без промедления.

 – Если ты не можешь, то я знаю кое-кого, кто прилетит ко мне на крыльях, – сказала Джейн. – Я предупреждала тебя, Чет. Я устала, ты постоянно не приходишь на свидания. Все! Привет!

 – Но, Джейн, я…

 Слушать мои извинения было уже некому. Я снова набрал номер, но Джейн не отвечала. Я вслушивался в длинные гудки пару минут, затем вернулся к машине. Дождь перешел в ливень. Я ехал в направлении Эшли-Армз в состоянии черной меланхолии и проклинал «Лоуренс Сейф Корпорейшн». Я проклинал мистера Генри Купера, а заодно и себя за то, что забыл плащ: когда я поставлю машину в гараж и пойду домой пешком, дождь так поработает над моим костюмом, что он уже ни на что не будет годен.

 Эшли-Армз – это большой жилой дом в самом лучшем квартале города.

 Я вышел из машины и заглянул к привратнику. Он сказал мне, что я найду мистера Купера в квартире на четвертом этаже.

 Генри Купер оказался человеком высоким, дородным, надменным. Пурпурный цвет лица выдавал любителя крепко выпить, а солидное брюшко – доброго едока. Он сам открыл дверь и, едва я вошел внутрь, стал ругать меня за долгие сборы.

 Я сказал, что уличное движение было очень оживленным, и извинился. Он только отмахнулся. Продолжая ворчать, хозяин ввел меня в роскошно обставленную квартиру.

 На одной из стен висел писанный маслом портрет толстой голой женщины. Полотно выглядело достаточно старым, чтобы быть подлинным Рубенсом, хотя я в этом слабо разбираюсь. Купер снял картину с крюка. Под ней оказался один из наших сейфов последней модели.

 Я нагнулся над своей сумкой, выбирая инструмент, и только тут заметил девушку, полулежавшую на диване. Она была в белом вечернем платье с низким декольте: обзор был прекрасным, я видел все, что хотел. Зажав сигарету полными яркими губами, она лениво листала журнал. Потом подняла голову и с любопытством уставилась на меня. Немного напоминает Джейн, подумал я: тот же цвет волос, те же длинные стройные ноги. Но на этом сходство кончалось. У Джейн, конечно, соблазнительные формы, мордашка и такая походка, что любой из нас обернется и посмотрит вслед. Но Джейн всегда пережимала. А здесь, на диване, лежала настоящая леди, девица экстра-класса.

 – Так вы скоро его откроете? – спросил Купер. – Поторапливайтесь.

 С некоторым усилием я перевел взгляд с девушки на сейф.

 – Если вы дадите шифр…

 Он написал на листке комбинацию. Потом подошел к бару и принялся смешивать виски с содовой.

 Едва я начал работу, как где-то в квартире раздался телефонный звонок.

 – Это, должно быть, Джек, – сказал Купер и вышел, оставив дверь открытой.

 Девушка подала голос:

 – Действительно, поторопись, приятель. Старый вонючка обещал мне жемчужное ожерелье. А он может передумать.

 Она смотрела прямо мне в лицо, и глаза ее холодно блестели. Такой блеск я замечал в глазах Джейн, когда та чего-то хотела от меня и считала, что это будет трудно получить.

 – Не волнуйтесь, я справлюсь за три минуты.

 Я открыл куперовский шкаф даже быстрее.

 – Ну и сейф, – фыркнула девушка. – Его и ребенок может взять.

 Внутри на трех полках были разложены пачки стодолларовых банкнотов. Я никогда не видел такой уймы денег. Сколько их там было! Может, полмиллиона долларов.

 Девушка соскользнула с дивана и подошла ко мне. Я почувствовал незнакомый аромат. Ее рука касалась моей – так близко мы стояли.

 – Пещера Аладдина! О, парень! А было бы здорово прибрать все это?!

 Тявкнул телефон, значит, Купер закончил разговор. Сейчас он войдет… Я резко захлопнул дверцу сейфа.

 – Неужели вы не открыли? – разорался Купер еще у двери.

 – Одну минутку, сэр, – сказал я и снова щелкнул замком. – Готово.

 Господин поспешил к своему сейфу, приоткрыл дверцу на несколько дюймов, довольно хрюкнул.

 – Вы сделаете мне дубликат ключа!

 Я сказал, что непременно сделаю это, собрал все свои инструменты в сумку и двинулся к двери, предварительно пожелав девушке, сидевшей на диване, спокойной ночи. Она лишь кивнула.

 Прощаясь, Купер весьма неохотно дал мне два доллара. При этом он сказал, что если я когда-либо буду снова работать на него, то должен это делать порасторопнее. И еще раз повторил, чтобы я не забыл про дубликат ключа.

 Я ехал в гараж и не переставая думал о деньгах Купера. Мне вечно не хватало денег, хотя временами я неплохо зарабатывал. Эх, что бы я сделал с содержимым сейфа, будь он моим!.. В эту квартиру легко проникнуть, легко открыть набитый банкнотами шкаф… Я говорил себе, что вовсе не собираюсь этого делать, но порочная мысль уже укоренилась в мозгу. Она была со мной весь следующий день и вечер, когда Рой Трейси пришел меня сменить.

 Я знал Роя почти всю свою жизнь. Мы вместе ходили в школу; его отец определил сына работать в «Лоуренс Сейф» в тот же день, когда и моего отца осенила точно такая же мысль. Внешне Рой тоже был похож на меня. Высокий, темноволосый, плотного телосложения. Он носил тоненькие усики, что делало его похожим на итальянца. Он так же нуждался в деньгах, как и я. Но в отличие от меня женщины его не занимали: Рой женился девятнадцати лет, но неудачно – жена вскоре оставила его. Единственной страстью моего приятеля стали скачки. Конечно, он выигрывал, но чаще продувался в пух и занимал деньги у меня.

 Я рассказал Рою о сейфе Купера. Мы были одни в офисе. Шел сильный дождь, и его струи барабанили по стеклу. Я не торопился домой и вначале стал описывать девушку Купера, потом рассказал, как я открыл сейф.

 – Да, там, должно быть, около полумиллиона долларов в стодолларовых банкнотах, – закончил я.

 – Везет же некоторым!

 Я расхаживал по комнате, а Рой сидел за письменным столом и курил.

 Из окна виднелась мокрая улица.

 – Ну что же, мне пора домой, пока!

 – Подожди, – остановил меня Рой. – Полмиллиона? Действительно столько?

 – Не меньше. Три полки завалены.

 – Сядь. Давай поговорим. – Мы переглянулись. – Я знаю, как поступить с такими деньгами, Чет.

 Мое сердце тяжело бухало в груди.

 – Я тоже.

 – Мне позарез нужны пятьсот долларов, – сказал Рой. – А тут ты… А что, если мы вскроем этот сейф? Для нас это пара пустяков. Тебе нравится моя идея?

 – Возможно.

 Пауза. Мы оба смотрели в окно на струи дождя.

 Рой начал первым:

 – Я давно жду шанса, подобного этому. Мне так надоело прозябать в нищете, да и тебе тоже, насколько я знаю.

 – Это уж точно!

 – Ну, так как? Может, мы… проделаем эту работу?

 – Вскрыть сейф проще простого. Однако…

 Он улыбнулся.

 – Чего ты испугался? Нужно лишь хорошенько обдумать все детали.

 Я сел на край стола.

 – Слушаю.

 – Рассказывай все сначала.

 Следующий час мы разрабатывали план. Чем больше увязал коготок, тем сильнее хотелось достичь цели.

 – Нам нужно только выяснить, когда этот Купер уходит из дома. Это главное, – увлеченно говорил Рой. – А узнать это можно у консьержа. – Рой выпустил струю дыма. – Проникнуть в квартиру и забрать деньги не составит никаких проблем.

 Предстоящая работа казалась нам самой простой в мире.

 

 Уже следующим вечером я медленно прогуливался по Эшли-Армз. На мне была форма «Лоуренс Сейф Корпорейшн»: куртка из буйволовой кожи, бутылочно-зеленого цвета брюки и фуражка с кокардой.

 Рой сказал, что подъедет, едва только закончит работу.

 Было что-то около половины одиннадцатого.

 Я заглянул к привратнику: со скучающим видом он листал книжку, узнал меня и кивнул головой.

 – Снова вы? Если к мистеру Куперу, то вам не повезло. Его нет дома.

 – Когда же он вернется? – спросил я, прислонившись к стойке и вытаскивая пачку сигарет.

 Привратник посмотрел на часы.

 – Через полчаса.

 – Я подожду. Мне надо ему кое-что передать.

 – Оставьте, я передам.

 – Это невозможно. У меня ключ от его сейфа. Я должен вручить его лично мистеру Куперу и под расписку.

 Служивый пожал плечами и взял предложенную мной сигарету.

 – Ждите, пожалуйста.

 – А вы уверены, что он будет через полчаса?

 – Угу. Мистер Купер всегда уходит в восемь и возвращается в одиннадцать ночи.

 – Есть же такие люди, – со вздохом сказал я. – По ним можно проверять часы.

 – Вы верно заметили. У мистера Купера три ночных клуба. Он проверяет их каждую ночь и в воскресенье тоже. В одиннадцать приезжает поесть, потом возвращается, следит, как клубы закрываются, и считает выручку. Он никогда не нарушает распорядок.

 – Вы дежурите всю ночь?

 – Я заканчиваю через час. Дом запирается, и у каждого живущего здесь есть свои ключи. Хотя, – он скривился, – сколько раз мне приходится ночью вылезать из постели только из-за того, что некоторые остолопы забывают свои ключи!..

 – Позавчера Купер потерял ключ от сейфа и испортил мне вечер.

 – Это великий мастер терять ключи, – с горечью сказал привратник. – Только на этой неделе он потерял ключи от двери. Вытащил меня из постели в пять утра.

 – Он возвращается так поздно?

 – Да. Потом спит весь день.

 Ну вот, теперь мне все известно. Я как бы случайно переменил тему, и мы еще болтали о разных пустяках. Купер появился без одной минуты одиннадцать. Я пересек холл и протянул ему ключ.

 – От вашего сейфа, сэр.

 Он узнал меня.

 – А, вы, – и нахмурился.

 – Я бы хотел посмотреть, все ли в порядке, если вы не возражаете, конечно…

 – Да, да.

 Мы зашли в лифт. Добравшись до четвертого этажа, Купер отпер дверь, я же прошел следом за ним в гостиную. Потом я вновь открывал и закрывал сейф, а он стоял рядом. Мне пришла в голову сумасшедшая идея: сейчас я поворачиваюсь к Куперу и бью по челюсти. И забираю деньги.

 Но я не сделал этого. Я запер сейф и вручил ключ хозяину.

 – Все в порядке, сэр.

 – Отлично.

 Он полез в карман, но рука застыла на полпути. Я читал его мысли. Вчера Купер уже дал мне два доллара и решил, что этого будет достаточно.

 Скряга и не догадывался, какую роль сыграл этот малозначительный, как он думал, эпизод. Если раньше я еще колебался относительно кражи его денег, то теперь сомнения отпали, как последние листья. Мне нужен был толчок, и я его получил – от самого Купера.

 Улица все так же была залита дождем. Рой сидел в фургончике: он давно уже поджидал меня.

 – Я видел его, – сказал Рой. – Та толстомордая гниль – Купер?

 – Он самый. Все в порядке. Можем сделать это в воскресенье.

 В воскресенье мы были свободны, причем оба.

 

 Ночь выдалась сырая, темная. Нам на руку. Дождь гнал людей с улицы в теплые квартиры, наше захолустье рано засыпало.

 Рой взял машину напрокат, заехал за мной, и мы направились к Эшли-Армз.

 Без пяти час.

 На большой частной стоянке удалось втиснуть машину между «Кадиллаком» и «Паккардом». Машин сорок мокло здесь. Мы застыли на переднем сиденье плечом к плечу и наблюдали за входом в дом. Я слышал, как Рой сопит, и спрашивал себя: слышит ли он стук моего сердца?

 Наконец Купер вышел. В десяти ярдах от нашей машины белел его автомобиль. Пригнув голову, не оглядываясь по сторонам, он торопливо влез в машину и умчался в темноту.

 – Так, первый пункт выполнен, – сказал Рой. Его голос звучал сипло и неуверенно.

 Вскоре мы увидели, как привратник закрывает дверь главного входа. Вот он провернул ключ, вот пересек холл и исчез на лестнице, ведущей в его полуподвальную квартиру. Сквозь стекло мы видели все.

 – Идем, – сказал Рой, открывая дверь машины, и от этого слова у меня перехватило дыхание.

 Я взял сумку с инструментом и соскользнул с сиденья. Дождь дохнул в лицо холодом, стало легче, и я побежал к стеклянным дверям. Мы твердо знали, что собираемся делать. Я должен был открыть входную дверь, которая располагалась в нише – с улицы она была не видна. Рой страховал меня.

 Пришлось повозиться с замком. В обычной ситуации я справился бы с ним в три-четыре минуты, но сейчас мои руки дрожали. В конце концов я открыл дверь. Стараясь идти бесшумно, мы с Роем скользнули на лестницу. Лифтом пользоваться было опасно, так как привратник, видимо, еще не спал и мог заинтересоваться, кто пришел.

 Мы добрались до четвертого этажа, никого не встретив. Оба тяжело дышали – то ли от ходьбы, то ли от волнения. На этот раз у меня не было трудностей с замком: подошел первый же ключ. Я открыл дверь и вступил в темный холл. Некоторое время мы стояли тихо и прислушивались. Тикали часы, пощелкивал холодильник на кухне…

 – Чего мы ждем? – сказал Рой.

 Я включил свет. Рой закрыл дверь.

 – А он умеет жить, правда? – сказал мой дружок, осмотревшись. – Где сейф?

 Я снял со стены картину и отставил в сторону. Потом повернул диск и набрал комбинацию. С помощью ключа, который я сделал себе, когда готовил дубликат Куперу, отпер сейф.

 – Ну как?

 Мы стояли рядом, бок о бок, и глазели на пачки стодолларовых купюр.

 – Вот здорово! – Рой сжал мою руку. – Этого с лихвой хватит до конца наших дней.

 И тут мы услышали звук, которого не ожидали, – характерный звук ключа, поворачиваемого в замке. Я был так испуган, что не смог сдвинуться с места. Мне лишь удалось повернуть голову, тело было парализовано. Другое дело – Рой. Он скользнул прочь от меня с быстротой ящерицы и выключил свет в тот миг, когда дверь открылась. Луч из коридора высветил меня. Я по-прежнему стоял как истукан.

 В дверях была длинноногая блондинка. Несколько секунд мы смотрели друг на друга. Она отпрянула и истошно закричала:

 – Там кто-то есть! Это вор!

 За ее спиной выросла массивная фигура Купера. Он оттолкнул девицу и стремительно влетел в комнату. Все это произошло так быстро, что я все еще стоял около сейфа, ослабевший от страха и не способный двигаться.

 Девушка помчалась по лестнице, вопя, как паровозный гудок.

 Я видел темный силуэт Роя, прижавшегося к стене. Но главное: я видел то, о чем не догадывался Купер, – Рой поднял над головой лом, который мы захватили с собой на случай, если будут трудности в замке. Он опустил его на голову Купера.

 Рой застал Купера врасплох, и тот упал на пол, как сноп, царапая ногтями по моему пальто.

 – Быстро! – Рой задыхался. – Бежим!

 В наступившей тишине слышался только отдаленный крик девушки.

 – Чет! – прошипел у меня за спиной Рой. – Не вниз, а наверх!

 Но я его не слышал. Наверное, мой разум помутился, и в висках стучала одна мысль: как можно скорее прочь отсюда.

 – Чет!

 Я слышал Роя, но продолжал бежать вниз. Я достиг третьего этажа и выскочил на площадку. Квартира напротив открылась, худой седовласый человек испуганно взглянул на меня и быстренько захлопнул дверь. В три прыжка я одолел следующий пролет, потерял равновесие и растянулся на площадке. Вскочив на ноги, я как сумасшедший рванулся на первый этаж. Блондинка припала к двери привратника и, неистово вопя, колотила по ней кулаками. Она в ужасе уставилась на меня, ее рот был перекошен от страха.

 Привратник, полуодетый, со спутанными волосами, пулей вылетел из своей квартиры и бросился ко мне. Мы повалились на пол, нанося удары куда попало. Я рубанул его несколько раз по голове и лицу, прежде чем удалось вырваться. Но едва я достиг выхода, как привратник засвистел в полицейский свисток. Неистовые трели и безумный женский крик вышвырнули меня под дождь. Я поскользнулся, упал, бросился к машине. И тут все звуки перекрыл резкий вой полицейской сирены. Я кинулся вниз по улице. За мной уже бежали, мне что-то кричали в спину. Я припустил сильнее, потом услышал звук выстрела, что-то просвистело у самого уха. Я дернулся, рванул через улицу туда, где потемнее. И вдруг словно рука гиганта остановила меня, и я со всего маху растянулся на дороге. Горячая боль… Я попытался повернуться… Последнее, что я запомнил перед тем, как потерять сознание, были приближающиеся тяжелые шаги.

Комментарии




Поделитесь ссылкой